Est-ce que le jeu défensif a encore de l’avenir ?

Par Thierry Verviers
Joueur de tennis de table et entraîneur actif et passionné depuis plus de 40 ans

Lorsque j’étais jeune entraîneur sans expérience, voilà près de 35 ans, le joueur le plus fort de mon club était un vietnamien qui jouait avec un picot long. Très souvent, je l’ai entendu dire que le style défensif n’avait plus aucun avenir parce que le tennis de table était maintenant un sport trop rapide et que les attaquants étaient avantagés au niveau du matériel. De façon étrange, à chaque fois que Tran Van était en difficulté en compétition, il se mettait à jouer son style défensif. À plusieurs reprises je l’ai vu gagner des finales de tournoi de cette façon. Quel paradoxe de la part d’un joueur qui disait que le style défensif n’avait plus d’avenir.Donc la question est la suivante.

Pourquoi quelqu’un voudrait jouer défensif de nos jours ?

D’abord, établissons ce que cela veut dire de jouer défensif.

Le défenseur moderne est un joueur qui utilise principalement la défense coupée de loin, les variations d’effet et les attaques-surprises dès qu’une opportunité se présente. Il est plutôt réactif et s’adapte au jeu de l’adversaire. Il joue intelligent et fait en sorte de rendre les actions offensives de son adversaire le plus inefficaces possible en l’amenant à prendre trop de risques par exemple.

Maintenant pourquoi certaines personnes décident-elles de joueur défensif ?

Il y a de nombreuses raisons, mais en voici quelques-unes.

  • C’est un des styles les plus amusants et les plus satisfaisants à jouer. Il y a beaucoup de longs et beaux échanges lorsqu’on est défenseur.
  • Certains joueurs veulent ralentir le jeu. Pourquoi ? Pour avoir le temps de réfléchir. Il trouve le jeu d’attaque trop vite pour eux. De cette façon il récupère du temps de réaction.
  • Certains joueurs pensent que c’est le style de plus efficace au tennis de table. Donc en accord avec leur entraîneur, il décide de jouer défensif.

Et c’est là que la question se pose.

Est-ce que le style défensif est un style efficace ?

Premièrement, disons que le style défensif est beaucoup moins populaire que le style offensif. Il n’est pas rare de voir en Amérique du Nord des clubs n’avoir aucun défenseur au sein de leurs joueurs. Et pourtant, suivant les données ITTF de janvier 2017, parmi les 50 meilleurs joueurs du monde, 6% des hommes étaient des défenseurs et 16% chez les femmes. Proportionnellement parlant, vu le petit nombre de défenseurs formés dans les clubs, il est peut-être possible que ce style soit en fait le plus efficace ! Pensez-y 😉

Pour rendre ce style populaire, il nous faudrait tout simplement un champion du monde défenseur. Cela est presque arrivé au Championnat du monde 2003 à Paris où contre toute attente, Joo See-Hyuk, défenseur coréen a atteint la finale qu’il a perdue 2-4.

Est-ce si facile que ça de jouer défensif ?

Techniquement parlant, le geste technique de la défense coupée est plus difficile à maîtriser que le top spin. Au niveau trajectoire, la balle top spin tombe plus courte sur la table, tandis que la balle coupée continue en ligne droite souvent en dehors de la table. Il faut aussi être capable de bien lire les effets de l’adversaire et adapter son geste en conséquence. Ça prend une bonne main et de la touche de balle.

Il faut en plus un excellent déplacement ce qui entraîne automatiquement la demande d’une excellente condition physique.

De plus, il faut être aussi un excellent attaquant, parce que rendu à un certain niveau, attendre l’erreur de l’adversaire n’est plus suffisant pour gagner des matchs.

Tout ça fait que jouer défensif n’est pas de tout repos et je dirais même que c’est plus difficile que de jouer un style offensif.

Pourquoi retrouve-t-on beaucoup de joueurs défensifs dans les catégories vétérans ?

Une autre chose frappante est le nombre élevé de joueurs défensifs que l’on retrouve dans les catégories vétérans.

On peut se demander pourquoi bon nombre de joueurs décident de devenir défenseurs lorsqu’ils vieillissent ?

Les réponses sont plutôt logiques:

  • Plus nous devenons vieux, plus notre physique diminue. Le style offensif devient donc de plus en plus difficile à jouer. Jouer défensif donne une chance.
  • Le temps de réaction diminue aussi avec l’âge. Le joueur cherche à s’adapter et en jouant défensif, il récupère du temps de réaction.

C’est pourquoi j’ai adopté un style défensif vu mes 57 ans.

Par contre, ce style demandant de plus grands déplacements, il ne sera pas évident à jouer pour une personne vieillissante. C’est pourquoi on voit beaucoup de joueurs défensifs plus vieux jouer plus près de la table avec des picots courts ou longs par exemple.

Doit-on montrer à jouer défensifs à nos jeunes joueurs ?

La réponse est oui et non.

Avoir plus de joueurs défensifs dans un club permettrait de développer de plus forts joueurs offensifs. Par contre, ce n’est pas n’importe quel jeune qui peut devenir défenseur. Ça lui prend quelques caractéristiques particulières que très peu de jeunes possèdent:

  • Il doit être très bon défensivement, mais tout autant offensivement.
  • Il doit aimer se déplacer et être épuisé physiquement.
  • Il doit être prêt à s’entraîner très dur tant physiquement que mentalement.
  • Il doit être très intéressé par les effets, les trajectoires et aussi la tactique.
  • Il doit être convaincu qu’il aura plus de chances d’avoir de bons résultats en tant que défenseur.
  • Il doit avoir de la patience, c’est très long à développer un bon défenseur.
  • Il doit avoir l’appui de son entraîneur et de ses proches.

Quel type de matériel faut-il utiliser pour jouer défensif de façon efficace ?

La plupart des joueurs défensifs utilisent des bois de défenseur qui ne sont pas nécessairement défensifs au niveau de la vitesse. Le bois de défenseur est souvent plus grand que le bois offensif de façon à avoir un sweet spot plus grand et ainsi favoriser le contrôle de la balle. Le bois plus grand permettra aussi d’avoir un poids suffisant au niveau de la raquette qui devient plus légère avec la pose d’un picot qui souvent a une mousse de seulement 0.5 ou 1 mm.

Suggestions de bois

Capture d_écran 2018-08-22 à 20.35.42Bois Butterfly Gionis Defense ST

Capture d_écran 2018-08-22 à 20.35.30Bois TSP Super Defensive

Capture d_écran 2018-08-22 à 20.35.12Bois Victas Koji Matsushita Defensive

Autres bois défensifs chez PPD

La plupart des joueurs défensifs utilisent des picots longs et plus rarement certains joueurs utilisent des picots courts, surtout au revers. Mais qui dit picot, ne dit pas nécessairement défensif. Certains picots longs sont faits pour les blocs offensifs et la plupart des picots courts sont faits pour la vitesse.

Suggestions de picots longs

Capture d_écran 2018-08-22 à 20.43.34

Picots Longs TSP Curl P1R Soft

Capture d_écran 2018-08-22 à 20.43.21

Picots Longs Palio CK531A

Capture d_écran 2018-08-22 à 20.43.07

Picots Longs andro Rasant Chaos

Autres suggestions de picots longs

Il faut dire que la plupart des défenseurs modernes tournent leur raquette en jeu. Ils peuvent donc utiliser le picot long des 2 côtés.

Dans le passé certains joueurs comme le français Christian Martin utilisaient des caoutchoucs normaux tant au coup droit qu’au revers. D’autres utilisaient des anti-spins au lieu des picots. Mais disons que c’est de plus en plus rare.

Que peut-on conclure de tout ça ?

Le style défensif bien que moins populaire est peut-être tout aussi efficace.

Le style défensif peut-être plus exigeant que le style offensif.

Assurez-vous que votre jeune athlète a les bonnes caractéristiques avant de lui proposer le style défensif.

Ça peut permettre aux joueurs plus vieux de prolonger leur carrière 😉 comme la mienne par exemple.

Mais en fait tout le monde devrait au moins l’essayer… pour voir à quel point c’est amusant de jouer ce style.

Quelques vidéos de défenseurs célèbres…

Hommes

Femmes

 

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